EB-5:拟议法案修订对有意投资移民美国者的影响

本文总结了对现行EB-5投资移民计划的拟议修订内容,旨在向有意投资移民美国的家庭提供相关准确信息,帮助他们做出关乎未来的明智决定,以免其因轻信当地无良中介/代理的不实传言而致移民行动受挫。

作者:陈文俊、官皓德、伯纳德斯坦福

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自1990年起,全世界已有数万人通过EB-5投资移民项目获得美国公民身份,他们的家庭从此步入更加美好的未来。当今社会,中国成功人士的教育程度、家庭情况和事业前景均有所改善,但很多人争取美国公民身份的努力仍以失败告终,其原因在于:准备不充分;对风险欠了解;被无良的中国代理和中介误导。失败的代价是高昂的。有意投资移民美国的中国家庭如不为移民流程做好充分准备,则可能损失投资资金,无法获得居留签证和公民身份,失去本该拥有的美好未来。

申请EB-5签证的家庭应做好充分准备并学会主动管理移民过程中的各种风险,掌握决定自己未来的主动权,根据自身需求准确评估和选择合适的服务提供商助其实现移民目标。有意移民的家庭在移民规划阶段可能需要用到收费咨询服务,但这笔支出是值得的——如无合格咨询公司提供必要的协助,移民家庭在实施移民计划的过程中极可能面临成本更高的风险,并且移民目标可能推迟实现甚至永难实现。

很多移民中介的操作手法可能使移民客户陷入巨大的风险之中。这些移民中介将赚取佣金而非客户需求放在第一位,他们利益至上的行事方式经常累及客户家庭。

目前很多移民中介和代理机构在大肆传播EB-5法案修订的不实消息,这正是一种利益驱动行为。出于自私的谋利考虑,他们没有准确、不偏不倚地解读美国国会的EB-5新提案,而是不负责任地号称“EB-5的大门或将关闭”或“未来申请EB-5可能变得更难”,以致害怕生变、对实际情况缺乏了解的移民客户在慌乱中作出草率的决定。

为确保其移民决定从长期来看能为其实现最大利益,移民家庭有必要认真评估所听到的相关消息的可靠性及其来源。 事实上,移民中介/代理机构的利益与移民家庭的利益有时并不一致。

移民代理和中介是一种“规模产业”,他们招揽到的移民客户越多,则获利越高,至于客户的移民申请是否成功,并非他们最重视的。他们营造恐慌气氛,就是为了催促尽可能多的客户家庭立即通过他们提出移民申请,从而赚取更多佣金。

拟议法案修订的潜在影响

以下内容将准确说明EB-5法案拟议修订的情况,供有意移民美国的中国家庭作出关乎其未来的明智决定,避免他们受中国移民中介/代理机构营造恐慌气氛的不实传言影响而莽撞行事。

首先揭穿中国移民中介圈流传的三条不实消息并给出相关提案的正确解读:

  1. EB-5相关法律法规暂无变化。美国参议院提案S.1501(S1501提案)针对EB-5投资移民计划提出了一些修改建议,但该提案仍在讨论中,尚未获批。美国国会收到修订EB-5相关法律的提案,并不意味着这些修订内容会成为法律。美国国会每年都会收到数万条法律修订提案,最终只有少数被通过而成为法律。
  2. EB-5投资移民计划没有关闭。“EB-5正在关闭”这一说法是彻头彻尾的谎言。本公司未发现任何与美国政府有关的消息来源支持该说法。
  3. EB-5并非中国家庭获得美国居留签证进而获得美国公民身份的唯一途径。除EB-5之外,中国家庭还可以通过其他计划获得美国长期居留签证并有机会获得美国公民身份

下面具体说明:美国国会正在进行哪些关于EB-5法案修订的工作;确实被纳入审议的修订内容有哪些;审议中的修订内容是利于还是不利于有意在未来移民美国的中国家庭。有意移民美国的中国家庭应认真阅读这些内容以提前规划、有效准备移民事宜,切勿因无良移民中介散布的不实消息而仓促行事,否则只会让中介坐收渔利(他们的佣金收入与招揽到的移民客户数量直接挂钩),而把自己家庭的未来置于巨大的风险之中。

有些移民中介和代理机构利用存在利益冲突的各方渔利,他们在错综复杂的关系网中游走钻营,收取申请费、专业服务费、介绍人回扣及管理费。在极端情况下,移民中介和代理甚至与投资项目负责人合谋扮演不透露身份的共同投资人直接谋利。很多客户家庭盲目无视操作过程中的制衡缺失以及移民中介的不当“挂钩”手段,后果可想而知。

美国国会方面的真实情况是怎样的?

S1501提案确实提议对EB-5相关法律进行修订,这些法律修订也确实可能对将来的移民申请人产生影响。更重要的是,这些法律修订一旦生效,可能对移民服务专业人员和投资项目赞助人所在的整个产业生态环境产生影响。具体而言,S1501提案关注三个要点:

  • 缩短处理时间,精简移民流程

  • 投资项目监督更严

  • “合格投资”的界定标准更高

确实被纳入审议的修订内容有哪些?

精简流程

S1501提案提出采取合理措施以缩短EB-5投资移民申请的处理时间,这对未来的EB-5申请人而言是一项利好。

表格处理

  • EB-5申请人可同时提交I-526表格申请临时绿卡以及I-485表格申请将身份调整为“有条件永久居民”,这两种表格可同时处理。
  • 要求投资期满两年,而不是投资者参与经营满两年。
  • 项目预审批的目标时长为4个月,I-526审批的目标时长为5个月,I-829审批(成为无条件永久居民)的目标时长为6个月。
  • 如既有投资项目被关闭,给予移民申请人180天宽限期以启动新的合格投资项目
  • 收取更高的费用以支持更具时效的处理流程

监管

S1501提案建议对EB-5流程几乎所有环节加强监管,尤其是项目审批和投资资金来源的合法性检查环节。鉴于目前很多可行性/可持续性尚不明了的区域中心项目竟能通过审批,S1501提案要求加强监管显然是对现有EB-5法案的重大改进。有些移民中介和代理机构一味选择佣金率高的投资项目,而忽略项目可行性或可持续性。更糟糕的是,很多移民申请人竟然完全听信此类移民中介/代理提出的所谓投资项目建议,不实施任何独立的尽职调查或风险评估,以致损失投资资金,失去获得美国公民身份的机会。

因此,本公司认为,对于提高项目审批监管力度,EB-5申请人应持欢迎态度。

部分拟议EB-5法案修订内容见下文。其中有些修订有助于保护移民申请家庭,有些则旨在约束移民中介和投资项目负责人不利于移民申请人的冒险举动。

项目审批

  • 相关项目经美国公民与移民服务局(USCIS)预先审批后方可开展移民活动

  • 须对所有项目负责人进行背景调查

  • USCIS须对每个投资项目至少进行一次实地视察

  • 更加清晰地说明审批标准和可能施加的处罚

  • 需要预审批

预审批的要求

  • 商业计划

  • 美国证券交易委员会审批

  • 提供创造就业详情的经济报告

  • 投资文件

  • 所有参与方的详细的合规程序与合规证明

  • 营销资料

资金来源

  • 证明合格投资活动所需的资金以及用于支付相关费用和管理成本的所有资金的来源合法

  • 不得通过“无支持的借贷”进行筹资

  • 如投资资金系由他人赠予,赠与人必须是投资者的直系亲属或(外)祖父/母

  • 须向USCIS报告资金转账至美国的过程中涉及的所有中介机构之相关信息

投资标准

鉴于分配给中国公民的10,000个2014年EB-5申请额度即将用尽,美国政府可能提高EB-5申请人的甄选标准,以从中国公民对EB-5日益高涨的热情中获利,这也是S1501提案产生的缘由之一。

资格要求

  • 直投项目(即非目标就业区投资)的最低投资额从100万美元提高至120万美元,目标就业区(下称“TEA地区”)投资项目的最低投资额从50万美元提高至80万美元

  • 仍然要求创造至少10个就业机会,但计算方法更为严格

  • 每年给予TEA地区5,000个签证名额

目标就业区

  • TEA地区现在由国土安全部而非各个州进行界定(其结果可能是TEA的数量变少,范围变小)

  • TEA地区仅限当地失业率达全国平均失业率150%或以上的单一人口统计区域

  • TEA划定有效期从1年延长至2年

创造就业机会的计算方法

  • 投资项目直接创造的就业机会须达10%,另外90%可以是间接创造的就业机会

  • 所创造的就业机会中有50%位于投资项目所在的TEA地区,方能享受TEA地区的优惠政策

  • 非EB-5合作伙伴所创造的就业在投资项目创造的就业总数中的占比不能超过非EB-5资金在项目投资总额中的占比,并且不可超过总投资额的30%

这一变化可提高投资项目创造就业的绝对数量,从而使投资者有资格享受TEA地区的优惠政策。具体而言,如在一个投资项目中,EB-5投资者和移民目的地的合作伙伴分别出资50%,则合作伙伴的资金(占总投资额的50%)所产生的就业中仅有30%可计入EB-5投资者创造的就业(但另外50%的投资额所产生的就业可全部计入EB-5投资者创造的就业)。

明智的移民家庭会请专业咨询人员助其选择合适的投资项目,安全地实施移民,以保障更美好的未来;他们不会使用受佣金驱动的移民中介机构的低价值甚至毫无价值的服务。移民家庭都希望安全地完成移民并在移民目的地顺利安家落户,而移民中介/代理机构无法协助他们实现该目标。

S1501提案中的修订内容是有利于还是不利于将来申请投资移民的家庭?

S1501提案中的修订内容系经过周全的考虑而提出。很多移民中介机构仅向申请移民的中国家庭寥寥解释几句,不是为了准确阐释这些修订内容,而是企图在保护移民家庭免受无良移民中介和服务提供商之害的相关措施实施前制造紧张气氛并从中谋利。

下文将详细说明S1501提案拟议修订内容的利弊。我们认为,如相关法律获批生效,EB-5投资移民计划可能还会有一些变化,但有意投资移民的家庭不妨现在就研究一下利弊,不要因害怕或无知而误事,更不要被移民中介机构(他们从不把移民申请人的利益放在首位)牵着鼻子走。

有利之处

如修订内容生效,EB-5投资移民计划可能发生下列重大改进:

  • 如目标处理时间得以实现,EB-5投资移民的整个流程最短只需2年10个月(包括初步规划阶段)。

  • 专业移民服务人员的参与将终结无良移民中介一直以来将移民家庭置于风险之中甚至使其移民梦碎的不专业操作。新的投资移民程序将为移民家庭提供保护并助于EB-5流程的安全实施。

  • 优化后的流程处理方针更易于向客户交付符合其预期的结果。

  • 为改进EB-5投资移民计划,S1501提案可能提高EB-5的长期可持续性,避免重复加拿大的欠妥举动(该国于2014年突然取消投资移民计划,致使数千份移民申请受影响)。

  • 有意投资移民美国者应心存感激,因为EB-5是一种充满活力、不断变化的投资移民计划,美国参议院亦密切关注该计划的实施情况并积极行动,以防无良移民中介损人利己,牺牲移民申请人的利益,或操纵制度谋利。

不利之处

如修订内容生效,可能对EB-5申请人造成下列负担:

投资者将须投入更多资金,支付更多费用,但同时也将享受更安全、可靠、快速的移民流程。

EB-5投资额门槛25年未变,新提案提高最低投资额(如获批)是考虑通胀的结果。

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